Microbios de suelos áridos de Cuatro Ciénegas, México

Traducción del resumen: Michel Martínez

Los ecosistemas áridos se caracterizan por ser heterogeneos, y un ejemplo claro es cómo varían los parches de vegetación. También se ha documentado que los factores abióticos y bióticos del suelo asociados a estos parches son de superficies muy heterogéneas. Debido a que tienen poca cubierta vegetal y poca precipitación, características de los ecosistemas áridos, los microorganismos del suelo son los principales conductores del ciclo de nutrientes. No obstante, se conoce poco sobre la distribución espacial de los microorganismos de los suelos áridos y de la relación que su diversidad mantiene con los nutrientes y otros gradientes fisicoquímicos. En esta investigación, evaluamos la variabilidad espacial de la diversidad microbiana del suelo y los parámetros químicos (específicamente nutrientes y contenidos de iones) a escala local (metros) que se producen en un suelo desértico a base de yeso, con el fin de obtener conocimiento sobre qué factores abióticos del suelo controlan la distribución de microbios en ecosistemas áridos. Analizamos 32 muestras de suelo dentro de una parcela de 64 m2 y: a) caracterizamos la diversidad microbiana utilizando T-RFLP (por las siglas en inglés de Terminal restriction fragment length polymorphism) del gen bacteriano rRNA 16S, b) determinamos los parámetros químicos del suelo y c) identificamos las relaciones entre la diversidad microbiana y las propiedades químicas. En conjunto, encontramos que hay una fuerte correlación entre la heterogeneidad de la composición microbiana y la variación espacial de los cationes (Ca2, K+) y los aniones (HCO3-, Cl-, SO42-) en esta pequeña parcela. Nuestros resultados podrían ser atribuibles a las diferencias espaciales del contenido salino del suelo, lo que favorece la aparición irregular de sal y comunidades microbianas en el suelo.

Fotografía cortesía de A. Escalante.

Fuente

LSilvia Pajares, Ana E. Escalante, Ana M. Noguez, Felipe García-Oliva, Celeste Martínez-Piedragil, Silke S. Cram, Luis Enrique Eguiarte y Valeria Souza (2016), Spatial heterogeneity of physicochemical properties explains differences in microbial compo- sition in arid soils from Cuatro Cienegas, Mexico. PeerJ 4:e2459; DOI 10.7717/peerj.2459.

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