Entender el efecto de la exclusión del pastoreo de ganado en comunidades vegetales

Traducción de: Michel Martínez 

Las exclusiones son una de las metodologías más usadas para estudiar los efectos de los herbívoros en los ecosistemas. Aunque se necesitan largos periodos para detectar cambios en la composición de las especies, las respuestas de las plantas perennes pueden ser visibles a corto plazo. La disponibilidad de los recursos y la vegetación circundante pueden influir en la habilidad de las plantas para tolerar la herbivoría. El objetivo de esta investigación es evaluar el efecto de la proximidad de otras plantas en la respuesta de plantas adultas a la exclusión del ganado. Después de tres años de exclusión, cuantificamos las diferencias en tamaño (altura y tamaño del dosel) y la producción de los órganos reproductores de ocho especies predominantes de arbustos. Consideramos tres condiciones de proximidad: solitarias y cubiertas parcial o completamente. Nuestros resultados mostraron que las especies más atractivas desde el punto de vista de los hervíboros alcanzan mayor tamaño dentro de las áreas de exclusión. La influencia de las plantas vecinas cambió dependiendo de las especies estudiadas. En cuatro especies la densidad de los órganos reproductores disminuyó con la exclusión, y la proximidad con las plantas vecinas tuvo efectos diferentes dependiendo de la especie. Las especies que alcanzaron mayor tamaño dentro de las áreas de exclusión cuando estaban parcial y/o completamente cubiertas por otras plantas, no mostraron el mismo patrón de producción de órganos reproductores, lo que indicó que había ligera competencia. Las plantas solitarias de cuatro de las ocho especies estudiadas mostraron mayor tamaño y/o densidad de los órganos reproductores, especialmente dentro de las áreas de exclusión, lo que sugirió que al excluir a los herbívoros se puede intensificar la competencia entre las plantas. La presente investigación demostró que las interacciones planta-planta modificaron el efecto que tiene la exclusión del pastoreo de ganado, lo que podría afectar cómo se desarrolla la comunidad de plantas encontrada después de que se elimina el ganado permanentemente.

Fuente

Baraza. E. y A. Valiente-Banuet. 2017. Proximity to other plants determines the effect of livestock exclusion on eight species in the semiarid scrublands of Mexico. Ecological engineering 98: 57-63. DOI:10.1016/j.ecoleng.2016.10.053.

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